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Medecine

8 mythes sur le vaccin contre le Covid que les gens doivent arrêter de croire

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Le développement et l’approbation rapides des vaccins COVID-19 pour une utilisation ont été vraiment remarquables. Des millions de personnes ont déjà reçu au moins une dose des vaccins Pfizer/BioNTech ou Moderna (deux doses sont nécessaires pour les deux). Et les experts en santé publique travaillent d’arrache-pied pour améliorer la distribution dans l’ensemble des États-Unis.

L’un des obstacles a été l’hésitation et la méfiance à l’égard des vaccins. Selon les sondages, entre 50 et 70 % des Américains prévoient de se faire vacciner contre la COVID-19.

HuffPost s’est entretenu avec plusieurs experts sur certains des plus grands mythes qui circulent encore à propos des vaccinations :

Mythe n°1 : Les vaccins COVID-19 ont été « précipités », donc ils peuvent encore être dangereux.

La rapidité de création des vaccins était assez sans précédent, mais cela ne signifie pas que les chercheurs ont sauté des étapes importantes.

« Ces vaccins n’ont pas été développés à la hâte », a déclaré Linda Yancey, spécialiste des maladies infectieuses au Memorial Hermann Health System au Texas.

Au lieu de cela, les fabricants de médicaments et le gouvernement ont simplement supprimé de nombreuses inefficacités bureaucratiques qui ralentissent généralement le processus, a-t-elle expliqué.

De plus, les fabricants de médicaments ont pu laisser tomber tout le reste de leur travail et mettre tous leurs scientifiques sur cette seule tâche 24 heures sur 24, a ajouté Mme Yancey.

Cela dit, « il y a des parties du développement de vaccins que vous ne pouvez pas précipiter. On ne peut pas précipiter les essais de sécurité, et c’est pourquoi nous avons attendu, puis ils ont publié les résultats en été », a déclaré M. Yancey à propos des essais de phase 1 et de phase 2.

« On ne peut pas précipiter les essais d’efficacité, c’est pourquoi nous avons attendu pendant l’automne », a déclaré M. Yancey, en faisant référence aux essais de la phase 3 à plus grande échelle. « Et ceux-ci se sont très, très bien passés. »

Par ailleurs, des agences fédérales comme les Centres de contrôle et de prévention des maladies et la Food and Drug Administration continuent de surveiller la sécurité du vaccin COVID-19 en temps réel au fur et à mesure de sa distribution – non pas parce qu’elles craignent qu’il n’ait pas été suffisamment étudié, mais comme une couche de protection supplémentaire.

Mythe n°2 : Le vaccin permet d’obtenir le COVID-19.

Aucun des vaccins dont l’utilisation a été approuvée aux États-Unis ne contient le virus vivant qui provoque la COVID-19.

Ce qui signifie qu’il est tout simplement impossible de tomber malade avec le COVID-19.

C’est une idée fausse persistante qui suit également d’autres vaccins, comme le vaccin contre la grippe. De nombreuses personnes se sentent mal après avoir été vaccinées contre la grippe et pensent qu’elles ont le virus lui-même. Mais le vaccin antigrippal est en fait fabriqué à partir de virus inactivés ou « morts ».

De même, il est courant de développer, après avoir été vacciné contre le COVID-19, des symptômes qui peuvent sembler similaires à ceux des personnes infectées, mais ce n’est pas la même chose.

« Vous allez avoir une réponse immunitaire assez vive », a déclaré M. Yancey. « Alors oui, votre bras va vous faire mal. Oui, vous allez probablement avoir de la fièvre et vous sentir mal pendant quelques jours. C’est une bonne chose. Cela veut dire que tu vas avoir une bonne réponse immunitaire et que tu vas avoir ce haut niveau de protection ».

Mythe n°3 : Les vaccins peuvent modifier votre ADN.

Les vaccins approuvés contre les coronavirus utilisent l’ARN messager, ou ARNm. Cette technologie apprend aux cellules du corps à fabriquer un morceau inoffensif de la « protéine de pointe » que l’on trouve à la surface du virus du SRAS-CoV-2. Cela déclenche une réponse immunitaire qui produit des anticorps, protégeant ainsi contre l’infection par le COVID-19.

Mais les vaccins à ARNm n’interagissent pas avec l’ADN d’une personne.

« Une chose que j’entends dire que les gens sont inquiets, c’est que cela va avoir un impact sur leur ADN, et je peux voir pourquoi les gens feraient un tel lien », a déclaré Nicole Iovine, responsable de l’épidémiologie à l’hôpital Health Shands de l’Université de Floride. « Mais il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles cela ne peut pas se produire ».

D’abord, notre ADN est protégé par une membrane qui empêche les choses de passer facilement, a-t-elle expliqué. « Cet ARN messager va juste dans la partie extérieure de notre cellule, appelée cytoplasme. Et il n’entre pas dans le noyau, donc il n’a pas accès à notre ADN ».

De plus, l’ARN messager ne reste même pas très longtemps dans nos cellules, a ajouté Mme Iovine.

Mythe n°4 : Les vaccins COVID-19 provoquent la stérilité.

L’American College of Obstetricians and Gynecologists recommande aux femmes enceintes ou qui allaitent de se faire vacciner contre le COVID-19, bien qu’aucun essai n’ait encore été réalisé spécifiquement dans cette population.

Il en va de même pour les femmes qui envisagent de tomber enceintes. Les experts soulignent qu’il n’y a absolument aucune preuve que la vaccination provoque la stérilité. C’est un mensonge souvent répandu par les militants anti-vaccination à propos de divers vaccins, a déclaré M. Yancey.

En fait, se faire vacciner contre le COVID-19 pourrait être très important pour les mères et leurs bébés.

« Je pense que l’une des choses dont on ne parle pas, c’est le bénéfice potentiel pour les fœtus et les bébés », a déclaré Linda Eckert, gynécologue-obstétricien et expert en maladies infectieuses de l’UW Medicine à Washington. « Il y a des anticorps qui, selon nous, vont traverser le sang du cordon et atteindre le bébé, et offrir une certaine protection. Et aussi qu’il devrait passer par le lait maternel et offrir une protection ».

Eckert a ajouté que le manque d’essais sur les femmes enceintes et la vaccination COVID-19 n’est pas un signe que les chercheurs sont nécessairement préoccupés par le fait qu’ils seront dangereux pour cette population. C’est simplement parce que de tels essais ont longtemps exclu les femmes enceintes.

« Le manque de données ne signifie pas que nous sommes inquiets des dangers ; le manque de données est une indication de systèmes et d’hypothèses qui existent depuis longtemps et qui, je l’espère, vont être réexaminés », a-t-elle déclaré.

Mythe n°5 : Vous n’êtes pas obligé de vous faire vacciner si vous avez déjà eu le COVID-19.

Le CDC affirme que toute personne ayant eu le COVID-19 et s’étant rétablie (et remplissant par ailleurs les conditions requises pour la vaccination) devrait se voir proposer le vaccin – bien que l’agence ajoute qu’une réinfection est peu probable dans les 90 premiers jours, il peut donc être judicieux d’attendre quelques mois.

Cela s’explique en partie par le fait que de nombreuses questions subsistent quant à la durée de l’immunité naturelle et à sa robustesse. Mais les faits montrent que les vaccins sont très efficaces pour déclencher une réponse immunitaire significative.

« Lorsque vous recevez le vaccin, parce que vous ne faites qu’apporter la réponse immunitaire à la partie de la protéine de pointe – qui est la cible pour la prévention de l’infection – votre réponse immunitaire est entièrement concentrée sur la réponse à cette partie clé du virus. Vous obtenez donc une réponse très, très forte et très ciblée contre la bonne partie », a déclaré M. Iovine. « C’est pourquoi les personnes qui ont eu une infection COVID devraient quand même bénéficier du vaccin ».

Mythe n°6 : Une fois que vous avez été vacciné, vous ne pouvez plus propager le virus.

Les deux vaccins COVID-19 prennent du temps pour être pleinement efficaces, car ils nécessitent deux doses assez espacées : 21 jours entre les doses pour le vaccin Pfizer et 28 jours pour le vaccin Moderna. Même après la deuxième injection de rappel, l’immunité totale n’est pas immédiate. Des essais ont mesuré l’efficacité du vaccin Pfizer à prévenir la propagation des symptômes sept jours après la deuxième dose, et 14 jours après la deuxième dose du vaccin Moderna.

Les personnes qui ont déjà remonté leurs manches doivent donc prendre toutes les précautions habituelles dans l’intervalle.

En outre, on ne sait pas encore si les vaccins empêchent les individus de transmettre le virus à d’autres personnes. Pour l’instant, les données montrent seulement qu’ils sont très efficaces pour empêcher la personne qui a reçu les deux doses de développer des symptômes graves. Cela signifie qu’il est possible qu’une personne entièrement vaccinée soit exposée au coronavirus, soit infectée sans aucun symptôme extérieur, puis transmette le virus.

Il est donc crucial que des mesures de santé publique telles que le port d’un masque, le lavage des mains et la distanciation sociale restent en place.

Mythe n°7 : les réactions graves aux vaccins COVID-19 sont courantes.

Il est alarmant d’entendre que des personnes ont eu des réactions graves à la vaccination COVID-19, mais le pourcentage de personnes qui ont eu ces réactions est faible. Fin décembre, le CDC a déclaré qu’il examinait environ 21 cas d’anaphylaxie (une réponse immunitaire mortelle) après que plus de 1,8 million de doses du vaccin Pfizer aient été administrées.

« A ce stade, il y a moins d’une chance sur un million d’avoir une réaction allergique grave à ce vaccin », a déclaré M. Yancey. « Et comparez cela à un virus qui, si vous l’attrapez, vous avez une chance sur 30 de mourir et probablement une chance sur 10 de subir des effets secondaires pendant de nombreux mois ».

Des réactions allergiques plus légères sont possibles dans les quatre heures suivant l’injection, selon le CDC. Et l’agence recommande vivement à tous ceux qui ont eu des réactions allergiques à d’autres vaccins de parler à leur médecin de ce que cela signifie pour la vaccination COVID-19. Elle précise également que toute personne, quel que soit son état de santé, doit être suivie par son médecin pendant au moins 15 minutes après avoir reçu une dose.

Mythe n°8 : Vous devriez attendre de pouvoir choisir le type exact de vaccin que vous souhaitez.

Mme Iovine a déclaré qu’elle recevait régulièrement des questions de patients qui se demandaient s’ils devaient choisir le vaccin Moderna plutôt que le vaccin Pfizer ou inversement.

Mais c’est vraiment un mythe qu’il y ait une différence significative entre les deux à ce stade – ou que les gens devraient attendre l’un plutôt que l’autre.

« Nous ne faisons pas de distinction entre eux, car ils semblent se comporter de la même manière », a déclaré M. Iovine. « Donc quoi qu’on vous propose, vous devez absolument l’obtenir. »

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