Quantcast
Medecine

Coronavirus: Combien de temps les vaccins protègeront-ils les gens?

Source

Ian Haydon a participé au test du vaccin Moderna contre le coronavirus l’année dernière. Aujourd’hui, il participe au test d’une version modifiée de ce vaccin, conçue pour combattre une nouvelle variante plus contagieuse.

« Il y a un an, j’ai testé le vaccin Moderna pour voir s’il était sûr. Aujourd’hui, à l’occasion de mon anniversaire #COVIDvaccin, je suis heureux de vous annoncer que je viens de recevoir une troisième dose. Cette expérience de rappel révélera si les vaccins adaptés aux souches renforcent l’immunité et s’ils sont sûrs », a déclaré Haydon, spécialiste en communication à l’Université de Washington, sur Twitter samedi dernier.

« Il n’est pas certain que cette nouvelle version modifiée soit nécessaire », a déclaré M. Haydon à CNN lors d’un entretien téléphonique.

« Mais elle est en cours de développement et de test maintenant pour que nous l’ayons en main ».

Les médecins craignent que le coronavirus ne finisse par ressembler à la grippe, qui nécessite un nouveau vaccin chaque année, à la fois parce que les souches en circulation mutent rapidement et parce que l’immunité conférée par le vaccin s’estompe rapidement.

Bien que les premières données suggèrent que l’immunité conférée par la vaccination contre le coronavirus offre une protection durable, les fabricants de vaccins ont commencé à produire et à tester des versions de leurs vaccins qui protègent contre des variantes inquiétantes du virus. Parmi celles-ci, la version B.1.351, observée pour la première fois en Afrique du Sud, est porteuse d’une mutation qui, dans les expériences de laboratoire, semble lui permettre d’échapper quelque peu à la réponse immunitaire humaine.

Le dernier rapport du fabricant de vaccins Pfizer montre que les personnes qui ont reçu le vaccin contre le coronavirus en Afrique du Sud après que la version B.1.351 soit devenue le virus dominant en circulation étaient encore très bien protégées contre l’infection, ce qui confirme les expériences en laboratoire qui ont montré que le vaccin provoque une réponse immunitaire si forte et si large qu’elle protège contre les effets des virus mutants.

« Il est encore suffisamment adapté pour assurer une bonne protection », a déclaré Scott Hensley, immunologiste et expert en vaccins à l’Université de Pennsylvanie.

Mais les fabricants de vaccins ne prennent pas de risques. L’essai auquel participe Haydon teste non seulement une troisième dose du vaccin Moderna modifié pour protéger spécifiquement contre le B.1.351 – c’est ce qu’il a reçu – mais aussi une troisième dose du vaccin original chez certains volontaires, pour voir si la réponse immunitaire renforcée est à la fois sûre et avantageuse.

Un rapport publié le mois dernier par Pfizer suggère que les personnes qui reçoivent les deux doses conservent une forte immunité pendant au moins six mois. Les experts ont pris la peine de préciser que cela ne signifie pas que l’immunité s’arrête à six mois. Cela signifie que c’est la durée la plus longue pendant laquelle les volontaires des essais ont été suivis pour déterminer leur immunité. Il est probable qu’elle dure beaucoup plus longtemps, a déclaré Hensley.

« Je ne serais pas surpris si nous apprenions dans un an que ces vaccins produisent encore une forte réponse immunitaire », a déclaré Hensley à CNN.

« Je ne serais pas surpris que ce soit un vaccin que l’on ne reçoit qu’une fois ».

Le vaccin s’apparenterait alors davantage aux vaccins contre la rougeole qu’aux vaccins contre la grippe. La vaccination contre la rougeole protège contre l’infection à vie chez 96 % des personnes.

Selon Pfizer, la protection conférée par le vaccin à deux doses reste supérieure à 91 % même après six mois. Elle a publié les détails dans une déclaration, et non dans une publication scientifique officielle, et les données ne concernent que quelques milliers de personnes. Mais si elles se maintiennent, cela indique que les vaccins Pfizer et Moderna suscitent une réponse immunitaire durable, selon les experts.

Selon M. Hensley, la technologie utilisée par les deux vaccins – l’administration de matériel génétique appelé ARN messager (ARNm) – est particulièrement puissante.

« Les réponses en anticorps provoquées par ces vaccins à ARNm sont incroyablement élevées. Ce que nous savons dans les modèles animaux avec d’autres vaccins à ARNm qui ont été testés précédemment – nous savons que ces réponses en anticorps ont une durée de vie incroyablement longue et qu’elles ne diminuent pas avec le temps », a déclaré Hensley, dont le laboratoire teste des vaccins à ARNm expérimentaux depuis des années.

Si les vaccins contre le coronavirus sont bien sûr nouveaux — le virus n’existe que depuis fin 2019 — la technologie de l’ARNm est étudiée depuis de nombreuses années et utilisée pour fabriquer des vaccins contre la grippe, le virus Ebola et le virus Zika.

Plusieurs études l’ont indiqué avec le vaccin contre le coronavirus.

En janvier, une équipe dirigée par le Dr Alicia Widge de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses a écrit au New England Journal of Medicine pour dire que leurs recherches montraient que deux doses du vaccin de Moderna produisaient beaucoup d’anticorps qui ne déclinaient que très légèrement avec le temps. Le vaccin a également entraîné la production par l’organisme de cellules immunitaires, appelées cellules T et cellules B, qui peuvent maintenir les défenses pendant des années. Les chercheurs ont constaté que la réponse immunitaire induite par le vaccin était plus forte et moins variable que la réponse immunitaire qui suit une infection naturelle.

Une autre étude publiée dans le New England Journal of Medicine en février a montré que le sang prélevé sur des personnes ayant reçu le vaccin Covid-19 de Pfizer/BioNTech continuait à produire une réponse immunitaire contre le B.1.351.

« Bien que nous ne sachions pas encore exactement quel niveau de neutralisation est nécessaire pour assurer une protection contre la maladie ou l’infection à Covid-19, notre expérience avec d’autres vaccins nous indique qu’il est probable que le vaccin Pfizer offre une protection relativement bonne contre cette nouvelle variante », avait alors déclaré à CNN Scott Weaver, directeur de l’Institute for Human Infections and Immunity de l’University of Texas Medical Branch.

Néanmoins, le mois dernier, des virologues sud-africains ont affirmé qu’il y a de plus en plus de preuves que les vaccins en cours de développement ne fonctionnent pas aussi bien contre le B.1.351 et ont exhorté les fabricants de vaccins à commencer à modifier leurs formules dès maintenant.

Bien qu’il participe à des essais cliniques qui nécessitent des prises de sang régulières pour vérifier son immunité, Haydon n’a aucune idée de son degré de protection contre le virus.

« Je sais qu’au début de l’essai, moi-même et tous les participants avons développé des anticorps neutralisants – le type d’anticorps que vous recherchez. C’était clair il y a de nombreux mois », a déclaré Haydon. « Mais le niveau de ces anticorps, et la façon dont les niveaux ont changé au fil du temps, n’est pas quelque chose que l’on me dit. C’est l’une des principales choses qui est évaluée au cours de l’étude. »

Il a eu une forte réaction à la première série de vaccinations et a déclaré que la troisième dose qu’il vient de recevoir a également provoqué certains effets.

« Flulike est la bonne façon de décrire mes symptômes », a-t-il déclaré. « Je me suis retrouvé avec de la fièvre, des frissons, un peu de nausée, des maux de tête », a-t-il ajouté.

Les immunologistes disent que c’est un signe que le système immunitaire réagit au vaccin, bien que les personnes qui ne signalent aucun symptôme développent également une réponse immunitaire, de sorte que les symptômes ne semblent pas indiquer qu’une personne a une meilleure réponse que celle qui ne développe pas de fièvre.

Haydon ne sait pas si sa réponse cette fois-ci est révélatrice du niveau d’immunité qu’il avait encore après la première dose administrée il y a un an.

Ce qu’il sait, c’est qu’il ne peut pas se comporter comme s’il était complètement immunisé. Il porte donc toujours un masque lorsqu’il sort et a évité presque tous les voyages.

« Nous vivons dans un monde où la plupart des gens ne sont pas vaccinés. Le fait que vous soyez vous-même vacciné ne change pas tout pour vous », a déclaré M. Haydon.

« Il faut quand même prendre beaucoup des mêmes précautions qu’une personne non vaccinée », a-t-il ajouté. Bien que le risque d’aller à l’hôpital soit fortement diminué, la propagation du virus reste une préoccupation majeure. Ce n’est que récemment que nous avons commencé à recueillir des données (montrant) que les personnes vaccinées propagent également beaucoup moins le virus. C’est donc une découverte récente et un très bon signe. »

Loading...