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Medecine

Le COVID-19 peut changer les poumons, le cœur, les reins et le cerveau d’un patient : voilà comment

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Alors que de plus en plus de personnes se rétablissent de l’infection au COVID-19, nombre d’entre elles découvrent que leur calvaire ne s’arrête pas forcément à la fin de l’infection.

La maladie étant apparue en Chine il y a quelques mois seulement, les médecins continuent d’essayer de mieux comprendre l’impact de ce nouveau coronavirus sur la santé à long terme.

Il est définitivement différent de la grippe.

Selon une étude publiée par les Centers for Disease Control and Prevention en juillet, plus d’un tiers des patients, soit 35 %, qui n’étaient pas suffisamment malades pour être hospitalisés, n’étaient toujours pas revenus à la normale trois semaines après avoir été testés positifs. Les personnes qui présentaient des symptômes persistants se plaignaient principalement de fatigue, de toux et de maux de tête.

En revanche, plus de 90 % des patients atteints de la grippe se rétablissent en deux semaines, selon le rapport.

« Le COVID-19 peut entraîner une maladie prolongée, même chez les jeunes adultes qui ne présentent pas de problèmes médicaux chroniques sous-jacents », ont écrit les auteurs.

Certains patients ont été appelés les « longs rouleurs » car ils continuent à avoir des symptômes pendant des mois après avoir été infectés par le coronavirus, peut-être à cause de l’inflammation déclenchée par le COVID-19.

Les médecins ne savent pas quand ces problèmes disparaîtront.

« Nous ne savons vraiment pas », a déclaré à TODAY le Dr Robert Glatter, médecin urgentiste à l’hôpital Lenox Hill de New York.

« Il y a beaucoup de patients qui durent depuis des mois maintenant, depuis la mi-mars, que j’ai traités aux urgences et qui continuent à avoir de la fièvre, des courbatures, des frissons, ils sont essoufflés, ils ont des douleurs thoraciques, ils ont une fatigue généralisée. »

Il est également clair que les survivants du type sévère de la maladie sont confrontés à un tableau de santé compliqué, et pas seulement en ce qui concerne leurs poumons. Le COVID-19 semble être plus qu’un trouble respiratoire, les personnes atteintes présentant également une version gastro-intestinale de la maladie.

Les médecins tentent de déterminer l’impact à long terme sur le cœur et d’autres organes, a déclaré le Dr Andrew Freeman, cardiologue au National Jewish Health de Denver, dans le Colorado, et membre du groupe de travail sur la réponse au COVID-19 de l’American College of Cardiology.

« Nous allons voir d’énormes populations de personnes qui sont en convalescence – qui ont survécu au virus. La question qui se pose alors est la suivante : Devons-nous leur faire passer des échocardiogrammes ? Devons-nous faire d’autres choses pour surveiller les (conséquences) à long terme, quelles qu’elles soient ? » a déclaré Mme Freeman.

Voici ce que les médecins ont vu jusqu’à présent :

Poumons

Les patients du COVID-19 qui ont développé un syndrome de détresse respiratoire aiguë – une lésion pulmonaire potentiellement mortelle due à une infection – et qui ont dû être hospitalisés dans une unité de soins intensifs sont plus susceptibles d’avoir des conséquences à long terme, a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Centre de sécurité sanitaire de l’Université Johns Hopkins à Baltimore et porte-parole de l’Infectious Diseases Society of America.

« Il y a des gens qui vont avoir des cicatrices dans leurs poumons à cause de ce qui s’est passé et cela peut ne pas être complètement réversible », a déclaré Adalja à NBC TODAY. « Ce n’est pas seulement avec le coronavirus ; nous voyons cela avec tous les types de pneumonie qui conduisent à un SDRA ».

Une femme de 28 ans est récemment devenue le premier patient COVID-19 aux États-Unis à recevoir une double transplantation pulmonaire. Elle présentait des lésions pulmonaires si graves et permanentes qu’elle serait morte sans l’opération, a déclaré son chirurgien. Elle est sortie de l’hôpital Northwestern Memorial de Chicago en juillet.

Même les patients qui sont moins malades peuvent avoir une fonction pulmonaire diminuée qui va persister, y compris une capacité d’exercice réduite qui les laisse essoufflés.

Certains survivants du COVID-19 ont vu leur fonction pulmonaire baisser de 20 à 30 % après leur rétablissement et « halètent s’ils marchent un peu plus vite », ont déclaré des médecins de Hong Kong au South China Morning Post.

Dans de tels cas, la réadaptation cardio-pulmonaire peut aider à reconstruire la force et la capacité, même si la personne ne revient pas complètement à son niveau de base, a déclaré Adalja.

Le cœur

Une étude a révélé qu’environ 20 % des patients atteints de la maladie COVID-19 en Chine ont subi des lésions cardiaques pendant leur hospitalisation.

Une autre étude a révélé qu’environ 16 % des patients ont développé une arythmie, tandis que d’autres rapports font état de cas d’insuffisance cardiaque aiguë, de crise cardiaque et d’arrêt cardiaque après une infection par le coronavirus, a averti l’American College of Cardiology.

Les personnes atteintes de la forme grave de la maladie peuvent également développer une myocardite, une inflammation du muscle cardiaque, et parfois ne se rétablissent pas complètement lorsqu’elles quittent l’hôpital, a fait remarquer M. Freeman.

Deux études publiées en juillet ont montré que le virus peut persister dans le cœur pendant des mois, et que de nombreux patients présentent des signes d’inflammation continue, même sans symptômes.

Chaque fois que le cœur est fortement sollicité, par exemple lorsqu’une personne est gravement malade et sous assistance respiratoire, ou lorsqu’elle est confrontée à une réaction inflammatoire intense, il peut toujours y avoir un élément de lésion cardiaque, explique le Dr Freeman.

De plus, toute maladie pulmonaire à long terme peut avoir des effets sur le cœur, en particulier sur son côté droit.

« Les poumons et le cœur sont étroitement couplés », explique Freeman. « Parfois, lorsque les poumons sont malades, les artères pulmonaires – qui sont ce qui part du côté droit du cœur – peuvent également développer une inflammation, une maladie ou un épaississement. »

En outre, les maladies virales peuvent déstabiliser la plaque dans les artères, entraînant potentiellement un blocage et exposant les patients à un risque de crise cardiaque, a averti l’American Heart Association.

Les médecins ont également remarqué une quantité inhabituelle de caillots sanguins chez les patients atteints de COVID-19, ce qui augmente le risque de thrombose veineuse profonde, d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque.

Reins

Rien ne prouve que le COVID-19 endommage les reins des personnes atteintes d’une infection légère ou modérée, mais des anomalies rénales ont été observées chez 25 à 50 % des patients qui développent le type grave de la maladie, selon la Société internationale de néphrologie.

Ils ont plus de protéines et de globules rouges dans leurs urines, et environ 15 % d’entre eux développent également un déclin de la fonction de filtration.

Lorsque les patients atteints de COVID-19 sévère sont placés en soins intensifs, jusqu’à la moitié d’entre eux souffrent d’une insuffisance rénale qui nécessite une forme de dialyse, a déclaré à CNBC le Dr Alan Kliger, co-président de l’équipe d’intervention sur le COVID-19 de la Société américaine de néphrologie.

Il existe plusieurs théories pour expliquer cette situation : Il se peut que le coronavirus attaque directement les reins, que les caillots sanguins les endommagent ou que les organes ne reçoivent pas assez d’oxygène pendant la maladie.

Le nouveau coronavirus « est un organisme infectieux et peut entraîner une cascade de changements immunitaires qui conduisent à la septicémie, et la septicémie se caractérise par l’affaiblissement de plusieurs systèmes organiques », a déclaré Adalja. « Certaines personnes atteintes de septicémie peuvent présenter des lésions rénales aiguës ».

L’effet à long terme de ce phénomène sur la santé des survivants du COVID-19 n’est pas connu, a noté la Société internationale de néphrologie.

Santé cérébrale et mentale

Plus les patients doivent rester longtemps dans l’unité de soins intensifs, plus ils sont susceptibles de souffrir des effets cognitifs et émotionnels à long terme de la sédation. Les médecins appellent cela le « syndrome post-soins intensifs » ou le délire post-SII, et le décrivent comme un type de stress post-traumatique.

« Souvent, lorsque les patients sortent de l’unité de soins intensifs, ils ont vraiment du mal à penser aussi clairement qu’avant », a déclaré à NBC News le docteur Amy Bellinghausen, spécialiste de la médecine pulmonaire, des soins intensifs et du sommeil à l’université de Californie à San Diego.

Elle estime que jusqu’à deux tiers des patients ventilés peuvent être affectés. Parmi les causes possibles, citons un apport insuffisant d’oxygène ou de sang au cerveau, ou encore les médicaments utilisés pour sédater un patient.

Mais même lorsque les personnes ne sont pas sous respirateur, les scientifiques s’inquiètent des lésions cérébrales liées au COVID-19 qui peuvent entraîner une psychose, un délire et des déficits cognitifs. Le correspondant de NBC News, Morgan Chesky, a été frustré par le « brouillard mental » qui a suivi son diagnostic, soulignant qu’il avait du mal à se concentrer et à effectuer les tâches les plus élémentaires.

Le stress de la maladie peut déclencher une perte de cheveux dans le cadre d’un état temporaire connu sous le nom d’effluvium télogène.

Le système nerveux

Des symptômes neurologiques apparaissent également. D’autres coronavirus qui affectent l’homme peuvent envahir le système nerveux central, il est donc logique que le COVID-19 puisse avoir des manifestations neurologiques, a déclaré à Neurology Today le Dr Kenneth Tyler, président du département de neurologie de la faculté de médecine de l’Université du Colorado à Aurora.

En effet, une étude a révélé que des symptômes neurologiques ont été observés chez 36 % des 214 patients atteints de COVID-19 en Chine, notamment des vertiges, des maux de tête et des troubles du goût et de l’odorat. Certains peuvent durer des semaines.

Une autre étude, publiée dans la revue Brain en juillet, a révélé une incidence élevée d’encéphalomyélite aiguë disséminée chez les patients atteints du COVID-19, ce que les auteurs ont qualifié de « frappant ». Selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (National Institute of Neurological Disorders and Stroke), cette maladie endommage la substance blanche du cerveau, ce qui peut entraîner une perte de vision, une faiblesse allant jusqu’à la paralysie et une difficulté à coordonner les mouvements musculaires.

Des effets secondaires neurologiques ont également été observés chez les enfants.

Conclusion :

Les médecins tentent toujours de comprendre les effets propres à ce nouveau coronavirus.

Les « voyageurs de longue date », c’est-à-dire les survivants du COVID-19 qui ont des problèmes persistants, doivent être particulièrement attentifs aux problèmes respiratoires, aux douleurs thoraciques et à la fatigue. « Il est très important que les patients continuent à recevoir des soins de la part d’un pneumologue ou d’un médecin de soins primaires », a déclaré le Dr Roger Alvarez, pneumologue à l’University of Miami Health System, dans un communiqué.

Les médecins ont également exhorté les familles à surveiller les changements cognitifs inhabituels chez leurs proches, notamment les pertes de conscience et la confusion inexpliquée. Il est toujours important de connaître les symptômes d’un accident vasculaire cérébral ou d’une crise cardiaque, et plus particulièrement pendant la pandémie.

« Il peut y avoir des différences dans la façon dont le système immunitaire réagit à ce (virus) », a déclaré Adalja. « Nous ne l’apprendrons que par des études à long terme sur les survivants ».

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