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Medecine

Pourquoi les personnes chauves ont plus de risques de souffrir de Covid sévère ?

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Selon des chercheurs, les cas graves de COVID-19 sont 2,5 fois plus probables chez les hommes atteints de calvitie que chez ceux qui conservent une chevelure complète.

La calvitie masculine – ou « alopécie androgénétique » – est une forme courante et génétique de perte de cheveux qui touche environ 50 % des hommes âgés de plus de 50 ans.

Elle se manifeste généralement par un éclaircissement des cheveux dans les zones temporales du cuir chevelu, avant de s’étendre à la couronne.

Les chercheurs ont constaté que les patients masculins présentant un biomarqueur commun lié à la perte de cheveux semblaient être beaucoup plus sensibles aux infections graves à coronavirus.

Plus précisément, ces hommes étaient plus sensibles aux hormones mâles appelées androgènes, que l’on retrouve également chez les patients atteints d’alopécie androgénétique.

Les résultats de l’étude pourraient ouvrir de nouvelles possibilités de thérapies – et peut-être même un traitement – pour le COVID-19, a déclaré l’équipe.

La calvitie masculine est contrôlée par des variations du gène du récepteur des androgènes (AR), qui régule la sensibilité de l’organisme aux androgènes, les « hormones mâles » qui comprennent la testostérone et l’androsténédione.

Les réponses aux androgènes ont également été liées à une enzyme appelée TMPRSS2, qui jouerait un rôle dans les infections à coronavirus.

Les chercheurs ont été spécifiquement motivés pour étudier le lien entre le gène AR et le COVID-19 sévère après avoir observé qu’un nombre disproportionné d’hommes atteints d’alopécie androgénétique semblait être hospitalisé pour cause de coronavirus.

Plus précisément, l’équipe a indiqué qu’environ 79 % des hommes atteints de COVID-19 sévère étaient atteints de cette maladie, contre 31 à 53 % pour les hommes d’un groupe d’âge similaire.

Dans leur étude, les chercheurs ont mesuré la longueur de la région répétitive polyglutamine (ou répétition CAG) dans le gène AR – qui est lié à la fois à la sensibilité aux androgènes et à la calvitie masculine – chez 65 hommes qui avaient été hospitalisés pour le COVID-19.

Ils ont constaté que les hommes dont la répétition AR CAG était inférieure à 22 nucléotides (les molécules qui composent l’ADN) étaient significativement moins susceptibles d’être admis en soins intensifs avec le COVID-19 que les patients dont le nombre CAG était égal ou supérieur à 22.

Nos données montrent que des scores AR CAG plus longs sont associés à une maladie COVID-19 plus sévère », a déclaré le chercheur médical Andy Goren de la société Applied Biology, Inc. basée en Californie.

Les résultats, a-t-il poursuivi, « indiquent que la longueur de la répétition AR CAG pourrait être utilisée comme biomarqueur pour aider à identifier les patients masculins COVID-19 les plus à risque d’être admis en soins intensifs ».

L’identification d’un biomarqueur lié au récepteur des androgènes est un autre élément de preuve soulignant le rôle important des androgènes dans la gravité de la maladie COVID-19″, a-t-il conclu.

Le Dr Goren et son équipe explorent également une nouvelle thérapie prometteuse pour les patients COVID-19 qui utilise un soi-disant antagoniste du récepteur des androgènes pour réguler l’expression de TMPRSS2, ce qui pourrait conduire à un traitement pour le coronavirus.

Les résultats complets de cette étude seront présentés lors du Symposium de printemps 2021 de l’Académie européenne de dermatologie et de vénéréologie (EADV), qui se tient virtuellement cette année du 6 au 7 mai.

Cette recherche démontre la valeur scientifique de la dermatologie en offrant un aperçu clé du rôle de la génétique et de son lien avec la maladie COVID », a déclaré Lidia Rudnicka, membre du conseil d’administration de l’EADV et dermatologue à l’Université médicale de Varsovie.

Il s’agit d’un excellent exemple de certains des résumés novateurs présentés au symposium de printemps de l’EADV cette année », a-t-elle ajouté.

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