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Nutrition & recettes

Le sel, le sucre et le gras sont la plus grande menace pour la santé des enfants. Alors pourquoi ne sont-ils pas interdits ?

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Amener les enfants à manger moins de sucre, de sel et de graisse est une bataille qui vaut la peine d’être menée. Les friandises, par définition, devraient être quelque chose que les enfants obtiennent de temps en temps – une pause sucrée dans un régime rempli de fruits et de légumes. Si cette phrase vous a fait rire, vous n’êtes pas le seul.

18,5 % des enfants âgés de 2 à 19 ans sont obèses. Ces enfants deviendront des adultes, dont 42 % sont obèses. 193 000 enfants de moins de 20 ans reçoivent chaque année un diagnostic de diabète de type 2. Ces risques pour la santé se traduisent par des dépenses médicales élevées. L’obésité coûte à l’homme moyen 2200 euros et à la femme moyenne 4000 euros par an. Le diabète coûte à la personne moyenne près de 8300 euros par an.

Manger mal a des conséquences et les bonnes habitudes alimentaires commencent dès le plus jeune âge. Le chou frisé n’est pas exactement la solution, et améliorer l’alimentation de votre enfant ne doit pas nécessairement se faire du jour au lendemain. En fait, cela ne devrait pas être le cas, selon Sara Peternell, nutritionniste holistique pour les familles. Si vous essayez d’opérer un changement, commencez par les fruits les plus faciles à cueillir (littéralement, laissez votre enfant manger autant de fruits entiers qu’il le souhaite au lieu d’aliments transformés ou de sucreries). La question à vous poser est simple : qu’est-ce qui est le plus facile pour vous de reprendre le contrôle ? Peut-être s’agit-il de préparer des dîners faits maison ou des petits déjeuners sains. Vous pouvez aussi réapprovisionner le garde-manger pour avoir moins d’aliments transformés et des collations plus nutritives. Faites ce qui vous semble le plus facile. Il n’est pas nécessaire que ce soit une proposition de type « tout ou rien », dit-elle.

Une fois que vous avez franchi cette première étape, passez à la deuxième, puis à la troisième, et bientôt vous aurez recadré la façon dont votre famille aborde la nourriture. Mais pour ce faire, il faut comprendre quels aliments présentent les plus grands risques pour les enfants.

Le sucre est ancré dans notre culture. Il n’est pas considéré comme un plaisir spécial à consommer avec modération, mais comme un aliment de base de la vie quotidienne. « Un enfant de 12 ans consomme en moyenne plus de 20 kg de sucre par an », explique M. Peternell. Les adultes donnent du sucre aux enfants dans les repas scolaires, après les matchs de sport et dans les sucettes glacées tout l’été. « Le sucre dans notre culture est extrêmement envahissant ». Le sucre crée également une dépendance, peut-être aussi forte que celle de la cocaïne.

C’est un problème car le sucre ajouté peut causer de nombreux problèmes de santé, tant chez les enfants que chez les adultes. « Il est à la base de l’obésité infantile. D’autres choses comme les caries dentaires, la malnutrition, la fatigue et les problèmes digestifs ont toutes une origine dans la consommation de sucre », explique M. Peternell.

Élever un enfant en bonne santé ne signifie pas qu’il faille supprimer complètement le sucre de son alimentation. Cela provoquerait la mère de toutes les crises de colère, et ce ne serait certainement pas une mesure ponctuelle. Mais les parents doivent réduire leur consommation de sucre. Au lieu de donner aux enfants une barre de céréales sucrée lorsqu’ils rentrent de l’école, optez pour des fruits frais. Au lieu de les laisser manger un énorme tas de sucreries à chaque fête, encouragez-les à choisir leur préférée maintenant et à garder les autres pour un autre jour. Expliquez-lui pourquoi vous faites cela ; il n’est pas sain de manger tout ce sucre en une seule journée. Et n’ayez pas peur de jeter les bonbons d’Halloween qui sont du sucre pur, comme les Fun Dip.

Pour les enfants qui mangent principalement des plats cuisinés à la maison, Mme Peternell ne s’inquiète pas trop du sel. « Un peu de sel sur des brocolis cuits à la vapeur ou sur un hamburger nourri à l’herbe ne me préoccupe pas du tout », dit-elle. C’est le sel caché dans les aliments transformés et les plats à emporter qui est le véritable problème. « Cela perturbe l’équilibre électrolytique de l’organisme, et les autres aliments consommés sainement doivent travailler dur pour contrebalancer les effets de la trop grande quantité de sodium contenue dans les aliments transformés », explique Mme Peternell.

En général, il est préférable d’éviter autant que possible les aliments transformés. « Les produits emballés et ayant une longue durée de conservation contiennent généralement un trio d’ingrédients de mauvaise qualité. Il s’agit du sucre raffiné, des farines raffinées et des huiles raffinées », explique-t-elle. « Si vous pensez à quelque chose qui se trouve sur l’étagère, comme un Twinkie, ce sont ces trois ingrédients combinés ».

Il n’est pas seulement important de limiter la quantité de sucres ajoutés, l’excès de sodium et les huiles raffinées afin qu’ils ne causent pas de problèmes de santé. Mais en les réduisant, on laisse aussi la place aux fruits et légumes frais, aux protéines, aux céréales complètes et aux graisses non saturées dont les enfants ont besoin pour grandir.

« Le conseil que je donne aux parents est de viser un ou deux repas frais, préparés à la maison avec des ingrédients non transformés, chaque jour. Faites appel aux aliments transformés ou emballés à l’occasion, lorsque vous avez besoin de combler les carences », explique M. Peternell.

Lorsque vous n’avez pas le temps de cuisiner et que vous devez commander un repas rapide, Peternell recommande d’aller dans un endroit où vous avez plus de contrôle sur les ingrédients, comme un magasin de sous-marins ou un endroit qui prépare des bols à salade. De cette façon, vous pouvez choisir de faire le plein de légumes et de limiter les ingrédients comme la mayonnaise. « Lorsque ma famille mange au restaurant ou dans un fast-food, nous choisissons à l’avance ce qui est autorisé dans le menu afin de ne pas être coincés dans la file d’attente du service à l’auto et de ne pas prendre une décision hâtive. »

« Les parents ont beaucoup de contrôle sur ce que mangent leurs enfants. La société voudrait nous faire croire le contraire. Les publicités et les emballages de produits fantaisistes s’adressent directement aux enfants. Les enfants sont parfois les maîtres du jeu, qu’il s’agisse de ce que les parents achètent à l’épicerie, de ce qu’ils préparent pour le dîner ou de ce qu’ils achètent au fast-food. Mais en réalité, ce sont les parents qui gagnent l’argent. Ils consacrent leur temps, leurs efforts et leur énergie à nourrir leur famille. Les parents peuvent proposer à leurs enfants des choix plus sains pour eux. Dans le cadre de ces options, les enfants doivent ensuite choisir. »

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