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Cette simple équation affole les réseaux sociaux et les mathématiciens

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L’un des aspects amusants des réseaux sociaux est que vous pouvez trouver des réponses à presque tout. Qu’elles proviennent de membres de la famille et d’amis ou de personnes que vous n’avez jamais rencontrées dans le monde entier, vous finissez par trouver une solution. La plupart du temps, en effet.

Mais en plus d’être un excellent lieu de rassemblement pour les informations et les instructions, Internet est aussi devenu une plateforme de débat. Comme cela a été prouvé récemment, une simple équation mathématique a déclenché une véritable tempête. Des gens de près et de loin s’y sont mis, chacun ayant un avis sur la bonne réponse.

L’équation mathématique en question est 8 ÷ 2(2+2) = ? C’est assez simple, non ? Faux. La personne qui l’a publiée a affirmé que seule une personne sur un million peut la résoudre. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est ce qui a fait démarrer les choses.

En un rien de temps, les gens affichaient ce qu’ils croyaient être la bonne réponse. Mais il est vite apparu qu’ils n’étaient pas tous d’accord. Après tout, les réponses étaient réparties entre 1 et 16.

Pour ceux qui sont naturellement intelligents, ils ont donné leur avis en toute liberté. D’autres se sont tournés vers leur calculatrice. Mais tout le monde n’a pas trouvé le même chiffre, ce qui signifie que même les calculatrices ne pouvaient pas être d’accord.

En vous tournant vers  les réseaux sociaux, vous n’aurez aucun problème à trouver des gens qui débattent de la politique. Certains sont de fidèles démocrates, d’autres de fidèles républicains mais aujourd’hui, nous voyons que ce n’est pas le seul sujet sensible en ligne.

Même les psychologues s’y mettent et publient leurs options. Cela n’a rien à voir avec la réponse à l’équation mathématique, mais plutôt avec les gens qui se battent à ce sujet. La plupart de ces professionnels s’accordent à dire que les conflits sont plutôt le fait d’individus qui tentent de prouver qui est le plus intelligent.

Sian Bielock, universitaire à l’Université de Chicago, fait valoir un excellent point. « Ces débats pour savoir qui a raison et qui a tort font que les gens se sentent comme des imbéciles à la fin lorsqu’ils se rendent compte qu’ils investissent trop de temps et d’énergie à convaincre les autres que leur réponse est la meilleure ». Alors, qui est le plus sage ?

Beilock a plus d’informations à offrir. « Souvent, les gens se sentent le plus stressés lorsque le public est composé de personnes qu’ils connaissent. C’est très douloureux de tomber sur le visage devant ses amis et sa famille ». Un autre excellent point.

En examinant cette équation mathématique particulière, la plupart des personnes en ligne ont convenu que le nombre entre parenthèses devait être calculé en premier. D’accord, mais le défi se pose lorsqu’ils doivent déterminer ce qui vient ensuite… la division ou la multiplication. En fonction de ce que les gens choisissent, la réponse diffère… d’où le débat.

Est-ce que c’est 16 ?

Pour ce type d’équation, on apprend aux élèves à utiliser la convention standard la plus courante. Cela signifie que les opérations sont effectuées de gauche à droite. Ainsi, la division viendrait en premier, ce qui rendrait la réponse 16. Ou bien est-ce le cas ?

Un autre expert en mathématiques a déclaré : « Aucun mathématicien professionnel n’écrirait jamais quelque chose d’aussi manifestement ambigu. Nous insérions des parenthèses pour indiquer notre signification et pour signaler si la division devait être effectuée en premier ou la multiplication. En tant que professeur de mathématiques à Cornell, il semble savoir de quoi il parle.

Il pourrait y avoir deux réponses différentes à cette simple équation mathématique selon la façon dont elle est calculée. Mais la guerre des mots qui se déroule entre les internautes n’a pas vraiment de rapport avec les mathématiques.

Pour une raison quelconque, certaines personnes ont juste besoin d’argumenter. Au lieu de simplement accepter d’être en désaccord, elles estiment que cela stimule leur ego de connaître ou du moins de prétendre connaître la bonne réponse. Il faut aimer les réseaux sociaux.