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Psycho & Sexualité

Près de 70 ans après son mariage, cette femme de 94 ans a enfin pu porter une robe de mariée

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Pour de nombreux Américains aujourd’hui, la réalité des lois Jim Crow peut sembler être une histoire ancienne. Cependant, il existe encore des personnes en vie aujourd’hui qui ont personnellement vécu cette époque.

Il suffit de penser à Martha Mae Ophelia Moon Tucker, qui a dû attendre 70 ans avant de pouvoir porter une robe de mariée. Lorsqu’elle s’est mariée, les boutiques de mariage ne permettaient pas aux femmes noires d’y entrer. Cette femme de 94 ans a récemment enfilé une robe de mariée, le rêve de toute une vie. Mme Tucker a qualifié ce moment d’incroyablement spécial, et un message qu’elle a mis en ligne sur Facebook au sujet de sa petite aventure est devenu viral depuis, rapporte Advance Local Alabama.

« J’ai toujours voulu essayer une robe de mariée », a dit Mme Tucker à sa petite-fille Angela Strozier sous son souffle, un soir. La nonagénaire regardait son film préféré, Coming to America, lorsqu’elle a murmuré le rêve de toute une vie à sa petite-fille. Avant ce moment, elle ne l’avait jamais dit à voix haute. Par conséquent, Mme Strozier était déterminée à faire de son rêve une réalité. « Elle a dit qu’elle n’avait jamais porté de robe de mariée lors de son mariage » a-t-elle déclaré. « J’ai dit, ‘Ce n’est pas un problème’. Elle m’a un peu ignorée. Elle ne pensait pas que je le ferais. » Cependant, deux jours plus tard, le rêve de Tucker était devenu réalité.

Sa petite-fille lui a organisé un voyage chez David’s Bridal à Hoover, en Alabama. Tucker a déclaré dans une interview avec Advance Local Alabama, « Vous savez, je ne peux même pas exprimer combien c’était spécial. C’était trop spécial. J’avais envie de faire ça depuis longtemps, juste en mettre une. » Lorsqu’ils sont arrivés au magasin de mariage et ont expliqué pourquoi ils étaient là, les commerçants ont commencé à s’intéresser à Tucker presque immédiatement. Strozier a partagé : « Tout le monde était si heureux de m’aider à faire cela pour elle. Tout le monde s’est occupé d’elle parce que je leur ai raconté son histoire. » La maquilleuse de Birmingham, Pharris Clayton, a même relooké la personne de 94 ans dans la voiture (car marcher est parfois difficile pour elle).

Au magasin, Tucker a pu essayer deux robes de mariée et a été ravie de ce qu’elle a vu et de ce qu’elle a ressenti. Quand elle est sortie de la pièce et qu’elle s’est vue dans le miroir, elle a dit : « Oh, regardez-moi », se souvient sa petite-fille. « L’une des autres mariées qui était là s’est mise à pleurer ». Tucker a dit qu’elle avait l’impression de se marier. Elle a déclaré : « Je me demandais à quoi je ressemblerais en descendant l’allée. Je me disais ‘J’arrive en Amérique’. C’était excitant pour moi. Je ne voulais pas l’enlever, mais je savais que je devais le faire. Mais elle me va bien. »

Tucker, née à Alexander City en 1927, a déménagé à Birmingham lorsqu’elle avait 15 ans. En 1952, elle a épousé l’amour de sa vie, Lehman Tucker Sr. À l’époque, les femmes noires n’étaient pas autorisées à entrer dans les boutiques de mariage en raison des lois discriminatoires de Jim Crow. Par conséquent, la famille pour laquelle Tucker travaillait lui a fourni une « robe sirène » bleu marine, connue sous le nom de « robe Carmen Jones ». Au fil des ans, elle a continué à travailler avec les dirigeants des droits civils pour le droit de vote en Alabama et, en 1963, elle est devenue un électeur inscrit et un agent de scrutin. En novembre 2020, elle a pris sa retraite en tant qu’agent électoral en chef, après 57 ans de travail dans le domaine des élections. Bien que son mari soit décédé en 1975 et qu’elle n’ait jamais souhaité se remarier, elle a toujours voulu essayer une robe de mariée. Mme Strozier a dit de sa grand-mère : « Être fantastique est un euphémisme pour décrire qui elle est. Elle nous a toujours dit de lui donner ses fleurs pendant qu’elle est encore là, pas quand elle est partie, pour qu’elle puisse en profiter. Ainsi, chaque fois qu’elle exprime son désir de faire quelque chose, d’aller quelque part, de vivre une expérience, nous essayons de faire de notre mieux pour que cela se produise. Elle est notre grand-mère, et avoir une grand-mère aussi pleine de vie à 94 ans est une bénédiction. » Tucker et son mari ont eu quatre enfants. 11 petits-enfants, 18 arrière-petits-enfants et un arrière-arrière-petit-enfant.

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